Archivos Mensuales: febrero 2016

Puerto de la Cruz, el lugar secreto de Agatha Christie

TRAVEL News 114837

“Los seres humanos somos como islas de un archipiélago, nos comunicamos con palabras que son como el polen que arrastra el viento, o las semillas que llevan los pájaros y las mareas” (Ana Mª Matute)

Desde hace años, visito con frecuencia la hermosa isla de Tenerife. Tan sólo hace una semana que, con tristeza, salí de allí. A pesar de todo, siento que me embarga la alegría porque sé que volveré en poco tiempo.

agatha-christie-presenteHe de confesar que en esta bendita tierra todo es sorprendente, siempre descubro algún lugar que dejé pendiente por visitar la vez anterior. De esta forma, averigüé que mi admirada escritora Agatha Christie escogió – como “retiro espiritual”– la ciudad del Puerto de la Cruz. Una vez documentada, fijé una fecha para dedicarle mi atención y así satisfacer mi curiosidad.

La cosmopolita ciudad del Puerto de la Cruz está situada al Noroeste de la isla de Tenerife, al pie de la cordillera de Anaga, que desciende en una suave pendiente desde las montañas hasta llegar al mar. En su origen, poblado de pescadores que fue creciendo a medida que se incrementaba el comercio de los productos locales. En el siglo XIX la naviera inglesa “Yeoward Line”, construyó un nuevo muelle para la exportación. Con aquellos mercantes comenzaron a arribar los turistas británicos, buscando el agradable clima que se goza en este lugar.

Hoy día, es un moderno centro turístico adecuado a las nuevas exigencias, sin dejar de tener su idiosincrasia. En esta ciudad seductora y exuberante, tanto de día como de noche, se puede encontrar también la ciudad artística con monumentos civiles y religiosos de valía, museos y parques naturales.

En éste reciente viaje, uno de mis principales objetivos era hacer un recorrido por los sitios más emblemáticos, donde la joven“La Dama del Misterio” vivió y paseó, dejando su huella para el recuerdo. 1195940679_0Retrocedamos un poco en el tiempo.

En febrero de 1.927 abatida y agobiada por la prensa de su país, y para tratar de superar la fuerte crisis emocional, decidió viajar a las Islas Canarias junto a su hija y la inseparable secretaria Charlotte Fisher. El vapor arribó en la capital, Santa Cruz de Tenerife, trasladándose después a la ciudad Puerto de la Cruz.

índiceEl ” Gran Hotel Taoro” fue su alojamiento. Situado en el Monte Taoro(*) al Sur del casco antiguo. Dominando toda la ciudad se elevaba el edificio, rodeado de extensos jardines. Este Hotel fue inaugurado en 1.890, el mismo año que nació Agatha Christie ¿Es coincidencia? ¡Misterio…! En aquella época, finales del siglo XIX y principios del XX se convirtió en un centro cultural de primer orden, donde se alojaron323.01.0057 ilustres viajeros y escritores.

Durante su estancia la insigne escritora terminó dos libros de relatos: “El tren azul” y “El enigmático Mr. Quinn”. En éste último incluye la historia de “El hombre del mar” en el que describe, con gran nitidez, algunos lugares del Puerto de la Cruz, pero sin referirse explícitamente a la isla, como el Acantilado de Martianez, la Casa Cologan y los Jardines de la Paz.

Y, como anécdota, un dato más. En la madrugada del 9 de Mayo de 1.929, se inició un terrible incendio en el Gran Hotel Taoro. En pocas horas el fuego consumió gran parte de la construcción. Este accidente no sólo supuso una catástrofe económica, sino la destrucción del lujoso establecimiento, que nunca volvería a ser el de antes. Después, entre los años 1.979-2.006 se transformó en Casino.

Como punto de partida, me dispongo a subir las serpenteantes cuestas del Monte hasta lo que fue el “Gran Hotel Taoro” -creo que esta parte de la ciudad es desconocida para muchos foráneos – Aún existe, al pie de la ladera junto a la carretera El Botánico, el acceso a este lugar. Representó un símbolo de poder de la comunidad británica en esta ciudad, marcando los límites entre la sociedad canaria con este colectivo. Se afianzaron de tal forma que construyeron en torno al Monte: el célebre Club Inglés, la BibliotecaiglesiaanglicnaPuertodelaCruzTFERR Inglesa, la Iglesia Anglicana de Todos los Santos, de estilo neogótico inglés – aún presta servicios – y un conjunto de viviendas. Como dato relevante, a principios del siglo XX la Biblioteca contaba con más de 6.000 volúmenes. Considerada por algunos autores ingleses como: “la Biblioteca más importante fuera del territorio británico”. Imagino que esta zona significaría para los británicos un pedazo de su país trasplantado a ultramar. Aún se percibe el rancio sabor inglés.

En la actualidad, es conocido por Parque Taoro. Son los terrenos del antiguo jardín que se ideó como uno de los principales atractivos del Hotel. Consta de tres sectores: La Atalaya, El camino de la sortija y Los Jardines de Taoro. En La Atalaya, en la terraza superior rodeada de palmeras canarias y hermosos jardines se encuentra el Mirador, un excelente gal_Parque-Taoro-03enclave donde se puede divisar impresionantes panorámicas del casco antiguo y del Valle de la Orotava. Presidiendo este sitio, sobre una gran roca volcánica como pedestal, un busto de la poetisa y escritora cubana Dulce Maria Loynaz, hija adoptiva del Puerto de la Cruz que le dedicó esta glorieta. De esta ciudad escribió la poetisa: “Los días en el Puerto vuelan como hojas de almanaque al viento del mar”.

Otro lugar de interés en esta zona, es el Jardín Acuático el Risco Bello. Uno de los jardines más primoroso que he visto. Me deleito en este paseo contemplando la diversidad de plantas exóticas, tropicales y subtropicales y como fondo, el sonido mágico del agua. Está distribuido en cinco terrazas de diferentes estilos. Por un lado, la exuberante vegetación yPuerto_Taoro2 la arboleda de araucarias, laureles de India, palmeras, y por otro, los puentes colgantes, cascadas, cuevas y fuentes donde conviven patos, cisnes, ocas y palomas. Es un lugar delicioso por la tranquilidad que reina en el ambiente y la espléndida vista del inmenso Océano. Se dice que, cuando el célebre pintor y escultor Cesar Manrique visitó estos jardines quedó fascinado por su belleza, que los definió:”Como una sinfonía en verde”.

Muy cerca de este entorno, se encuentra otro lugar que la célebre escritora Agatha Christie era invitada con frecuencia para tomar el té y asistir a las tertulias culturales que ofrecían P1540094_redsus propietarios. Actualmente, es conocido como “Sitio Litre”, propiedad de John Lucas.
Mi curiosidad por descubrir este emplazamiento ha sido un tanto rocambolesca. Dice un refrán:” Preguntando se llega a Roma”, y yo al fin llegué. Es un sitio privado y desde hace unos años se puede visitar los jardines.
La historia de esta maravillosa mansión- una de las más antiguas de la ciudad -fue construida en 1.730 en lo alto de un malpaís (*). Es un gran edificio de dos plantas y azotea con mirador; en su fachada de fábrica destaca una galería alta con ventanas de cristaleras y un gran porche cubre la entrada principal. 206533506Durante 44 años fue sede de un convento.

El nombre le viene dado por su primer propietario Archibald Little, que lo adquirió en 1.774, entonces pasó a denominarse Little Place, o Sitio Little. La denominación de Sitio Litre le viene dada por deformación del epónimo Little. Este propietario realizó reformas para transformarla en una especie de “Quinta de Descanso”. Así mismo, diseñó el precioso jardín al estilo inglés, en el que plantó especies autóctonas de la flora canaria y tropical. En 1.852 la vendió a Charles Smith, a cuya familia perteneció hasta 1.996.

P1600112En aquella época victoriana, se convirtió en lugar de estancia para extranjeros que visitaban la isla. A lo largo de su historia han sido muchos los personajes ilustres que se han alojado en sus habitaciones entre ellos William R. Wilde, padre del escritor Oscar Wilde, André-Pierre Ledrú, naturalista francés, Marianne P1600218North, botánica y pintora, Sir Richard Burton, traductor de las obras eróticas orientales “Las mil y una noche” y el “Kamasutra”. Tal desfile de personajes hizo que se convirtiera en un importante centro bibliotecario, ya que las últimas publicaciones editadas en sus respectivos países eran donadas para el Centro.

Es un sitio encantador, su jardín coqueto y evocador, es el más antiguo de la isla, su P1600102entorno natural se compone de interesantes curiosidades. En el centro, una glorieta rodeada de columnas de piedras; unos travesaños de madera sostiene la mayor planta de buganvillas que he contemplado. Es maravilloso el colorido de la flora que adornan los cuidados parterres, y la mezcla de fragancias que se respira. En los laterales, pequeños rincones con bancos de mampostería y azulejos. El ambiente silencioso que le rodea invita a la lectura o a la meditación. Decido sentarme en un lugar donde puedo observar mí alrededor. Cerca de la sitio-litrecasa, como fiel guardián, un centenario drago, el más grande y antiguo del Puerto de la Cruz. Mientras tanto, fantaseo sobre la estancia de Agatha Christie, paseando por estos jardines seguida por una corte de admiradores, que escucharían atentos su conversación. Su hija, correteando tras el fox terrier y el pequeño yorkshire que no dejan de ladrar… Vuelvo a la realidad y continúo mi paseo.

Me sorprendo ante la magnífica colección de orquídeas, cultivadas en una galería acristalada. Jamás he visto tantas variedades de esta exquisita y delicada flor, y la extensa gama de colores. Por unos momentos, imagino que son exóticas aves, ora grandesP1600124 mariposas posadas en las ramas o estáticos peces de colores en un acuario. Disfruto del momento.

A través de la señora que atiende a los visitantes, me informo de que en el mes de Noviembre de 2.007, con motivo del 80º aniversario de la llegada de Agatha Christie al Puerto de la Cruz, esta ciudad la recordó con diversos actos culturales: se celebró el I Festival Internacional sobre la escritora. Asistió Mathew Prichard, único nieto de Aghata, que descubrió un busto de su abuela en el lugar conocido como Mirador de la Paz, una recoleta placita ajardinada situada sobre los Acantilados de Martianez. Además de dedicarle una calle – la antigua llamada Ciprés- lleva ahora su 6507079625_f695db95c0_bnombre. Siendo así la primera ciudad del mundo que le concedió, curiosamente, una calle a la insigne Agatha Christie.

Debido al éxito obtenido en el I Festival, aún se celebra cada año.tenerife_poster_-_not_sure_if_can_share2[1]

La fascinación de la famosa escritora por las Islas Canarias perduró más de 40 años. Sus visitas fueron muy frecuentes.

Para mí, ha sido un jornada inolvidable: seguir los pasos de esta misteriosa escritora por los lugares más recoletos de esta pequeña ciudad: Puerto de la Cruz (Tenerife)

 

(*)Antiguamente este emplazamiento era conocido como el Monte de las Miserias, llamado así por ser un malpaís (**) Hoy día aún se conserva valiosos restos de esta zona antigua. Podemos encontrar una vegetación típica, autóctona como: cardos, matorrisco, aloes, bambú, etc., además de una gran variedad de aves, insectos y reptiles, endemismos únicos en el mundo, motivo de numerosos estudios.

(**) Malpaís. Nombre que se justifica por la aridez, y el aspecto paupérrimo del terreno, resultado de un proceso de erosión volcánica sobre materiales detríticos.

XIII Recital de Cartas y Poemas de Amor “Día de los enamorados”

 

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Fiel a su cita, el pasado sábado, día 13 de Febrero de 2.016, con motivo de San Valentín, se celebró el XIII Recital de Cartas y Poemas de Amor promovido por la Asociación Cultural Artístico Literario Itimad. Dicho evento tuvo lugar en el Salón de Actos del Círculo P1610879Mercantil e Industrial de Sevilla.

Así mismo, en dicho Acto se clausuró el X Certamen Nacional de Poesía “Rumayquiya, patrocinado por la misma Asociación.

La bienvenida estuvo a cargo de D. Práxedes Sánches, Presidente del Círculo Mercantil y la apertura de dichos actos corrieron a cargo de D. Agustín Pérez González como Presidente de Itimad y D. Ramón Gómez del Moral, como Secretario.

P1610887El primer Premio recayó al poemario titulado “Adamar”, de Pilar Alcalá y el Premio Autor Local a la obra “Al otro lado de la herida”, de Luis Carlos Mendías.

Como broche final, intervinieron las voces de poetas y rapsodas que aportaron unos poemas románticos dedicado a la festividad del “Día de los Enamorados”.
Rosario Fernández Jiménez
P1610888José Miguel García Conde
Pedro Ojeda Escudero
Dorka Cervantes
Eloisa Zapata
Ana Villalobos

Para amenizar la velada actuó el pianista y compositor D. Mariano Alda que dio una expresiva nota musical que deleitó a la numerosa concurrencia. Seguidamente fue ofrecido un almuerzo de confraternidad en las instalaciones del Círculo Mercantil e Industrial.

P1610907                                                                                                           P1610927                                                                                                                                                                                                                                                         P1610917

 

 

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